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El presente artículo es parte de nuestra serie sobre desinformación en tiempos de pandemia.

El verificador del diario “La República”, publicó hace unos días, un artículo desmintiendo que Bill Gates implantará microchips con tecnología 5G como vacuna contra el coronavirus. Esta afirmación nace de la malinterpretación de una respuesta dada por Bill Gates a través del subreddit privado “AskMeAnything” (“pregúntame lo que sea” en español), publicación difundida en la plataforma Reddit, un sitio web poco conocido en países latinoamericanos, pero de los más visitados en países de habla inglesa.

Reddit es un “news aggregate Web site” (sitio web agregador de noticias) (Bergstrom 2011) en el que los usuarios tienen la libertad de postear enlaces, imágenes, videos, etc., y el resto de los miembros los pueden calificar positiva o negativamente, para ello usan el símbolo de flecha. Cuando una publicación cuenta con muchas “flechas” hacia arriba, es decir, apreciación positiva, aparece en la página principal de Reddit y el post salta a la vista de más personas. Al ser los usuarios los que regulan el contenido que prefieren ver, la página principal no se enfoca en un solo tema. Sin embargo, si un usuario quisiera una navegación más específica podría unirse a un subreddit, que son comunidades creadas a partir de un tema o actividad.

Reddit se autodenomina “the front page of internet” que puede traducirse como “la portada de internet” ya que las noticias y/o tendencias que se originan en esta página pueden llegar a convertirse en publicaciones virales. La influencia de Reddit es tal que incluso diarios nacionales como “La República” o “El Comercio” cuentan con un tag o apartado específico de “noticias de Reddit” (aunque no tiene muchas actualizaciones debido principalmente a que la interfaz y la mayoría del contenido está en inglés y se centra en EE.UU).

Reddit es una página – principalmente – de entretenimiento, pero esto no impide que la desinformación se propague alrededor de este sitio, tal es el caso tratado por Newtral donde averiguaron el origen de una imagen que mostraba un vagón de un ferrocarril con una inscripción que decía “COVID-19”, junto a esta imagen se compartían mensajes que afirmaban que ese tren fue visto en Texas en septiembre de 2019 y su contenido era material biológico.

Fuente: Newtral

Newtral realizó una búsqueda inversa de la fotografía y descubrió que el origen de dicha imagen era un post en la plataforma Reddit a través del subreddit “r/funny” bajo el título “Figured out how it’s spreading” (descubrí cómo se está extendiendo). Esta publicación llegó a obtener más de setenta mil “flechas arriba” lo que significa que tuvo un impacto positivo y significativo en la plataforma.

Esa imagen fue compartida en países como Francia y Portugal como evidencia de que China fue la que propagó el virus de manera arbitraria. La empresa ferroviaria GATX, dueña del ferrocarril de la imagen, desmintió esta información afirmando que la imagen que se viralizó fue manipulada y que no existe dicho tipo de inscripción en sus vagones. La publicación original fue removida de la plataforma, pero sirve como evidencia de que la desinformación se puede propagar, incluso, en grupos y/o comunidades que no tienen esa intencionalidad.

Reddit ocupa la posición vigésimo primera de entre los sitios web más visitados del mundo, según las estadísticas de Amazon. Sin embargo, es el séptimo en Estados Unidos y en el Perú no llega ni al top 50. Uno de los factores que causan esta brecha puede ser el idioma ya que, como mencionamos anteriormente, es principalmente el inglés; además, a pesar de que no hay muchos usuarios de habla hispana, de entre los pocos que hay, aún no existe una comunidad centrada en compartir noticias e información específicamente de Perú  

En conclusión, Reddit no es una página creada específicamente para divulgar fake news, pero debido a su naturaleza es fácil que nazcan y/o se divulguen algunas por este medio. A pesar de esto, la página es muy entretenida y es fácil dejarse atrapar si el usuario tiene un dominio básico del inglés y se une a subreddits que le interesen, pero uno debe ser consciente de que no toda la información que encuentre en esta página, al igual que en cualquier red social, es completamente cierta, así que debe tomar sus precauciones antes de adentrarse en el mundo de Reddit.

@Sergio Crispín Buiza: sergio.crispin@unmsm.edu.pe

@MediaLabUNMSM

Lima, 1 de junio de 2020

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